Ayuntamientos 2.0

Peñas de Clavijo

Por José Antonio Arizaleta Urarte

(Recogido de "Los espacios naturales de La Rioja", editado por la Consejería Desarrollo Autonómico, Administraciones Públicas y Medio Ambiente del Gobierno de La Rioja. Logroño 1991)

El Castillo de Clavijo.

Este pequeño espacio posee un elevado valor paisajístico formado por abruptos relieves como Monte Laturce y posee un rico patrimonio histórico-artístico: Castillo de Clavijo y Monasterio de San Prudencio, totalmente integrados en el paisaje. Comprende terrenos del término municipal de Clavijo y ocupa una superficie aproximada de 200 hectáreas.

Este espacio lo forman tanto el Peñón sobre el que se instala el famoso "Castillo de Clavijo" como el Monte Laturce situado en sus inmediaciones. Los materiales que componen este espacio son calizas del Purbeck-Weald en
la porción más septentrional y calizas jurásicas con fracciones de conglomerados, cuarzoarenitas y limolitas en la parte más meridional.

Desde el punto de vista geomorfológico constituye el único resto del flanco norte del anticlinal de borde de Cameros, separado por una falla vertical de los materiales que constituyen el Keuper y desde donde arrancan los glacis más altos de La Rioja.

La vegetación de este espacio natural presenta acusadas diferencias en función de las laderas que ha impuesto en las solanas un duro condicionante al desarrollo y recuperación de la vegetación primitiva, tras el deterioro que el hombre ha causado en el medio. En la umbría del Monte Laturce la vegetación forestal original se conserva, creciendo un carrascal con mezcla de quejigo que abunda localmente en aquellas zonas con mayor espesor de suelo.

Carrascas y quejigos en la cara norte del Monte Laturce.

El matorral acompañante está compuesto fundamentalmente por boj, coscoja (Quercus coccifera) y aulaguino (Genista hispanica) que parece abundar en aquellos ambientes que conservan un ambiente más húmedo. De forma esporádica encontramos algunos brezos (Erica vagans). Las pequeñas desecadas o pedreras que caen a favor de pendiente desde la cima son fijadas merced a las matas de guillomo (Amelanchier ovalis). La vegetación comienza a acusar la existencia de importantes afloramientos de yesos en las proximidades apareciendo extensas superficies dominadas por Salvia lavandulifolia.

En la cara sur la situación cambia radicalmente y pasamos de un ambiente nemoral más o menos umbrío a otro muy caldeado debido a que recibe una fuerte insolación, existiendo unas condiciones climáticas muy parecidas a las del Valle. La vegetación acusa el cambio sensiblemente y tan solo crecen algunas plantas aromáticas como tomillo, romero, salvia, artemisia, etc. Asimismo son bastante frecuentes sobre las rocas calizas expuestas al sol las matas de sabina (Juniperus phoenicea).

Faunísticamente la zona desforestada ofrece grandes posibilidades para el asentamiento de rapaces rupícolas.

Vista aérea del conjunto formado por las peñas de Clavijo.

Aunque las zonas rocosas no presentan caídas o paredes de importancia para la instalación de colonias de grandes rapaces, todo el espacio es un buen cazadero dada la abundancia de presas y la facilidad de su localización. Cría alguna pareja de rapaces pudiendo encontrar otras especies propias de cortados rocosos como el gorrión chillón, avión roquero, chova piquirroja, roquero rojo y roquero solitario.

El erial-matorral cubre la mayor parte del territorio que comprende este espacio natural excepto la zona de bosque que se desarrolla en la falda septentrional del Monte Laturce. Los aprovechamientos son escasos existiendo un pastoreo de ovino poco intenso y limitándose la actividad forestal a ocasionales extracciones de leñas.

El valor de este espacio se ve realzado por la existencia de las ruinas de un antiguo convento (San Prudencio), el castillo de Clavijo y la Ermita de Santiago localizados en las solanas del Monte Laturce.

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